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全年都可看海牛的(野生)動物公園--Homosassa Springs Wildlife State Park

        海牛這種奇妙的動物,我一直很想在野外親眼目睹,然而我們是在夏天拜訪佛羅里達,在這個季節,佛州的海牛通常都向西或向北遷徙到別州去了,唯一標榜全年都可看到「自然環境」中海牛的,就是Homosassa Springs Wildlife State Park 。於是乎,我們從奧蘭多一路開到這個位在佛羅里達半島西岸的小州立公園(據說差不多是高雄到嘉義的距離呢)。

         雖然我們老早就質疑這個公園應該不可能看到真正野生的海牛,但是能看到半野生狀態的海牛也讓人夠期待的了,再加上這個Homosassa河貫串的公園,最大特點就是在河流源頭由泉水形成的小湖中,有一座特別的水下觀察艙,所以呢 ,在想像中,我們應該會在水面下隔著玻璃窗,看到湖中映著藍色水光自在悠游的海牛......

          剛進公園,剛好碰上了Manatee Programs的解說節目時間,我們一夥人火速前往,只見潟湖旁一位老先生穿著青蛙裝,開始鉅細靡遺的介紹海牛的生態與人類對海牛的威脅。接下來重頭戲登場,老先生要走下水去,用胡蘿蔔和蔬菜吸引河中可自由活動的海牛前來。想到一心想望的海牛就要初登場,幾乎所有現場的人都屏息以待.........

 海牛解說活動

         看到阿伯的表情了吧?這場誘食表演的結果,呃,是失敗的,據阿伯事後的解釋是海牛可能早上已經吃飽了,所以囉,正躲在河道的某一處吧。總而言之,我們沒有在餵食秀中看到海牛,前往鄰近的水下觀察艙,也只看到許多許多魚,就是不見海牛的蹤影.....

         懷抱著失望心情的我們繼續在公園裡前進。慢慢發現這個公園比較像是自然解說中心加上動物園。其中鳥園是設計成半開放的環境,特別是濕地鳥類的部分,真的有許多野生的鳥類如蛇頸鸕鶿、白鹮等,混在人工絭養的族群中。人工飼養的鳥類不乏保育名單中的赫赫有名的種類,如叫鶴(whooping crane)、木鸛 (wood stork)以及美國國鳥白頭雕 ( bald eagle)。觀察著形形色色的鳥類在還算自然的環境中,感覺其實蠻好的。再加上我們後來還是如願以償的看到在河裡面的半野生海牛啦!只不過......他們正在昏睡中.....。說真的,遠遠望去還蠻像兩隻泡在水裏的......豬.......(請參見最上面的照片)

          底下是這個動物公園的照片集囉,請慢慢欣賞吧!
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旅遊資訊參考:
Homosassa Springs Wildlife State Park (HSSWP)位在坦帕北邊75miles,奧蘭多西邊90miles,從奧蘭多過去約需2~3小時車程。應該只能開車抵達(無公共運輸可達)。開放時間由早上9:00到下午5:30 (但是下午4:00起即不再售票),門票成人9美金,小孩以及10人以上團體會更便宜。建議在遊客中心(4150 S Suncoast Blvd,Homosassa)停好車後買票進入遊客中心參訪,接下來再搭一小段的風扇船沿河道而行,到野生動物園區的真正入口(這一段坐船感覺應該風景不錯,也挺有趣的,可惜我們沒搭到)。記得問好回程船班(或是交通小火車的班次),因為遊客中心與園區真正入口之間,徒步約需15分鐘以上。
1. 州立公園網頁(不知為何居然是.com網頁),包括門票價格每日節目園區地圖等資訊。
2. 州立公園官方網頁 : 我嘗試過好幾次,似乎打不開?
3.有真的在水下觀察艙看到海牛的網友網誌連結
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