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不一樣的十字架:旅遊地圖上的東方正教與東正教(上)

基督宗教的支派

基督宗教有三個主要分支︰天主教、東正教與新教。東正教(Eastern Orthodox)也是我們最不熟悉的一支。代表的是正教是在東羅馬帝國中發展;相對在西羅馬帝國中發展的,就是我們比較熟悉的天主教 (英文為Catholic或是Roman Catholic),而國中歷史課本裡學到的馬丁路德等人的宗教改革,是針對天主教所做的改革,改革過後的宗教一般翻譯為新教,英文是Protestantism;比較奇怪的是台灣一般都將新教直接稱為基督教,如基督教長老教會、基督教靈糧堂等等。但其實基督宗教 Christianity 這個字應該是更廣義的泛指所有信仰基督的宗教,我試著把他畫成下面的圖︰

 

但是基督宗教除了這三大分支以外,其實還有許多小的支派。為什麼會有這麼多支派呢?其中一個原因就在於基督教發展歷史中,經歷了許多次的分裂。

合久必分,分了還要再分

前面已經說過我是基督教的門外漢 ,所以我是在讀《達文西密碼》時,才第一次接觸到「尼西亞大公會議」這個名詞 (有興趣翻一下的話,是在書的267頁;但是許多神學家批評書中對會議的敘述是錯誤的),也才第一次了解基督教傳統中有「大公會議」這麼一件事;事實上,集合基督教領袖的大公會議,每一次召開都對基督教的歷史有很大的影響,會議凝聚了某些宗教領袖的共識,卻也無可避免的讓無法接受共識的教會分裂出去。

舉例而言,早在西元431年,召開於以弗所 (Ephesus,現在土耳其的觀光勝地Efes)的大公會議,與會人士一致認為當時一位宗教領袖涅斯多留(Nestorius)所主張者為異端學說,不被認可,這也就造成主張涅斯多留信仰的亞述東方教會自其他教會分裂。涅斯多流派的基督教後來往東方傳播,影響了波斯、蒙古,並在西元七世紀時,一路東傳到大唐疆土,成為當時流行的信仰之一,這也就是歷史中記載的「景教」了 (這讓我的腦海中開始想像著唐裝的古人口唸阿門的奇異景象….)。今天若到西安,還可以看到景教留下的遺跡。

大秦景教流行中國碑 (取自網路),藏於西安碑林博物館

故宮收藏的蒙古汗國景教磁墓誌,十字架下有一朵九瓣蓮花(取自網路)

而召開於451年的迦克墩 (Chalcedon)大公會議,最後關於耶穌具有神人二元性的決議引發爭議,更進一步的造成主張耶穌只有神性的教會紛紛出走,與主流教會決裂。包括亞美尼亞教會、埃及的科普特教會在內,這些教會後來各自獨立運作發展,不受天主教廷或拜占庭正教教會管轄,我們現在就把當初不認同迦克墩大公會議決議的亞美尼亞宗徒教會、科普特教會、衣索比亞教會等,合稱為「東方正教派」 (Oriental Orthodox Churches )——仔細看囉,這裡用的Oriental一字,和前面東正教用的Eastern是不一樣的唷。

東方正教派中最被背包客熟知的,應該就是科普特(Copt)教會了。現在的埃及仍有10%的人民信仰科普特基督教。教堂林立的埃及舊開羅(Old Cairo)市區,是旅客拜訪開羅的必遊之地之一,也是科普特教會的重鎮。當中的著名景點有懸空教堂( The hanging church)、科普特博物館等等。或許是因為融合了古埃及文明與希臘羅馬文化,科普特基督教在我眼中,總有著些許的神秘感。

科普特十字架︰融入了古埃及符號安卡Ankh在其中 (取自此網站)

 

 

 

而認可迦克墩大公會議主張的主流基督教會,以君士坦丁堡、羅馬與耶路撒冷等地為中心,仍然是當時的主要信仰。但是東西兩邊卻因差異日增,最後分裂成東正教與天主教。為什麼會分裂呢?這就留待下一篇再說了。

(原文發表於2006.08.14 白日夢旅行社原網站)

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